lundi 3 novembre 2014



Promenade n°5  Au coeur de la ville  (3).
Autres lieux Art nouveau au coeur du pentagone bruxellois 

Une des cariatide du Palace Hotel (Lener et Pompe, 1910)
1 - La place Rogier est bordée sur son côté droit d'un hôtel de luxe construit pour    accueillir les visiteurs de l'Exposition universelle de 1910 : le Palace Hôtel (aujourd'hui Crown Plaza).
Hall d'entrée du Crown Plaza. 



C'est aussi le premier immeuble en béton construit en Belgique, il repose sur 1800 pieux armés qui assure son assise sur un sol marécageux.

Cet immeuble est probablement le chef d'oeuvre de son architecte, Adhémar Lener et de son assistant, Antoine Pompe, un  avant-gardiste   qui deviendra plus célèbre que son maître dans les années '30. 

Bien que tardive par rapport au mouvement lancé en 1894 par Victor Horta la façade, 22-24 place Rogier, s'incrit encore dans le style moderniste géométrique avec ses cariatides énigmatiques, ses cinq bow-windows et ses quatre consoles métalliques typiquement Art nouveau. 

L'hôtel a été entièrement rénové par ses nouveaux propriétaires en 1995 tout en respectant l'esprit et l'oeuvre de ses créateurs (entrée par la rue Gineste)








2. En face du Théâtre flamand.
En quittant la place Rogier suivez le boulevard (côté gauche) , en direction de la Basilique de Koekellberg visible à l'horizon. Trois bocs 
Le Théâtre flamand de Jan Baes (1883-1887)
plus loin, prenez à gauche  dans la rue de Laeken jusqu'au Théâtre Flamand (1883-1887). 
Cette oeuvre, style néo-Renaissance flamand, de l'architecte Jan Baes a été intégrée aux anciens Magasins de l'Artillerie et du Génie (réserve d'armes et de munitions) qui se trouvaient au bout du Quai au foin de l'ancien port de Bruxelles. Jan Baes  lui a conféré une étonnante silhouette triangulaire en le bordant tout le long de chaque côté de quatre balcons métallique de plus en plus étroits. 



Immeuble de rapport signé dans la pierre J. Michiels (1910)
En face de cet étonnant bâtiment on trouve un tout aussi étonnant îlot triangulaire formé par la rue de Laeken, la rue des Commerçants et la rue Saint Jean Népomucène. Lieu de prostitution depuis de nombreuses années, ce quartier  misérable, a échappé par miracle à l'avidité des promoteurs immobiliers. Par miracle ?  Peut-être aussi par ce que ce triangle était l'oeuvre assez remarquable d'un seul architecte: J. Michiels, qui l'a réalisé vers 1910.
 Principal morceau de bravoure, entièrement restauré, l' immeuble de rapport  du 177 rue de Laeken, tout en pierres blanches et bleues. Son rez-de-chaussée. était destiné à un ou plusieurs commerces.  Longtemps laissé en déshérence,  il a finalement échappé au sort funeste qui lui était promis en se trouvant une nouvelle raison d'être. Il abrite désormais un café  à la mode, le Flamingo... Au plafond des moulures de style Art nouveau rappellent son ancienne destinée. 
Moulure d'angle

Cet immeuble aux façades  audacieusement rythmées donne sur les trois rues formant le triangle. Spectaculaire, les  vitrines du rez-de-chaussée sont surmontées  par de longues baies divisées par de fin menaux portant délicatement des oriels courant sur deux étages. L'impression de légèreté  tient à l'utilisation de larges poutrelles métalliques bien visibles entre le premier et le second étage. Raffinement délicat : sous la corniche des sgraffites joliments restaurés rappellent que nous sommes en face du Théâtre flamand.
Sgraffite sous la corniche
Oriels vitraillés
Sur les deux côtés, les portes donnant accès aux appartements des étages sont surmontées de très beaux oriels triangulaires vitraillés qui éclairent les cages d'escalier. 


Derrière ce bâtiment, l'ensemble des maisons formant le triangle auraient toutes été construites par J. Michiels dans le même esprit. Les façades se trouvent du côté de la rue des Commerçants, notamment celle - tout à fait logique ici -  d'un hôtel de passe contenant notamment vitraux et tableaux en majolique. Les arrières, souvent délabrés (mais parfois en cours de restauration), donnent  sur  la rue  Saint Jean Népomucène. C'est un des rares exemples  d'ensemble Art nouveau homogène dans la vieille ville....espérons qu'il survivra encore longtemps!
Côté rue Saint Jean Népomucène, un vitrail Art nouveau récemment restauré 
Côté rue des Commerçants, détail  d'un panneau en majolique sous corniche
3 - Rue Dansaert /Rempart des Moines
La rue Dansaert est devenue un des lieux les plus branchés de Bruxelles. En la parcourant, quelques étapes s'imposent à l'amateur d'Art nouveau. 
Une oeuvre symboliste de Charles Samuel (1901-1902)
Au carrefour de la rue Dansaert et de la rue Rempart des Moines, se trouve un  bas relief très symboliste sculpté en 1901 par Charles Samuel à la mémoire de Pierre Van Humbeeck. Elève de Philippe Wolfers et de Charles Van der Stappen,   C'est lui aussi qui sculpta en 1894 le monument à la gloire de Tijl Uylenspiegel, le célèbre héros de  Charles Decoster ( à admirer place Flagey, le long des étangs d'Ixelles) .  
Entrée de la rue de la Cigogne 
à 2 pas du 27 rue  Rempart des Moines

Prolonger votre escapade jusqu'au 27 rue Rempart des Moines. Ce double immeuble en brique destiné à une population modeste a été joliment restauré dans son état d'origine . Son caractère Art nouveau tient au bow-window triangulaire qui court sur trois étages et se termine au quatrième par un balcon. 
A deux pas de là...  







...à côté de la petite maison blanche, vous ne pourrez rater  le porche d'entrée de la petite rue de la Cigogne, ultime  témoin de l'ancien urbanisme bruxellois. Elle sillonne le quartier sur 70 mètres de longueur et est toujours bordée des petites maisons construites au XVIIIième siècle,  après le bombardement de Bruxelles par le Maréchal de Vaucleroy, sur ordre de sa très haute majesté  le roi Louis XIV. Surmonté d'une potale abritant une statue de Saint-Roch, ce porche  date de 1780. 















4 - Au bout de la rue Dansaert 
Aux numéros 184-186 et 196-202 rue Dansaert différents immeubles de rapport  offrent de belles façades à décors Art nouveau  rendues très  spectaculaire depuis leur  restauration.
Détail de la façade du 196-202 rue Dansaert


Ce sont tous des immeubles à rez-de-chaussé commercial et appartements avec doubles entrée et bordés au premier étage de balcons en coursives à garde-corps en fonte Art nouveau.  Dans le premier groupe, la façade blanche étincelante remet en évidence les sept panneaux de sgraffites floraux multicolores tels qu'ils existaient à l'origine.

Dans le second groupe - quatre entrées - façade blanche rayée d'assises de briques rouges, encadrements des fenêtres d'inspiration gothico-islamique, le tout rehaussé par 16 panneaux de sgraffites floraux? Impression - très subjective -  cette façade est prête à décoller vers l'infini. 















5 - Au 4 boulevard Barthélemy, juste à l'angle de la rue Dansaert débouchant sur le canal, vous verrez une très belle maison Art nouveau construite en 1900.
Quatrième étage. Balcon en fer forgé Art nouveau 
Façade en pierres blanches et bleues. La grande baie éclairant le sous-sol est gardée par une grille mobile en fer forgé Art nouveau. Le bow-window qui court sur deux étages et se termine par une terrasse est garni à chaque niveau de garde-corps en fer forgé. La terrasse est encadrée par deux panneaux de majolique avec tête de femme, dont on retrouve des élémentss décoratifs au dessus des fenêtres du bow-window. Enfin, la corniche qui sert d'auvent à la terrasse repose sur de légères consoles en fer forgé formant des S. 


Malgré nos recherches, il ne nous a pas toujours été possible d'identifier l'artiste de certaines oeuvres ou de déterminer la date du décès des architectes ou des artistes ayant réalisé une oeuvre montrée dans cet article ou de contacter leurs ayants droit. Toute précision ou information  sera immédiatement prise en compte. Sans autorisation, le ou les documents photographiques concernés seront immédiatement retirés. . 





































































dimanche 7 septembre 2014

La Maison du crime, future ambassade 
des Emirats Arabes Unis


Le "Château Delune" est classé 
La Maison du crime,va devenir l'ambassade des Émirats arabes unis. C'est dans cette maison Art nouveau, construite en 1905 le long de l'avenue Franklin Roosevelt par Léon Delune , qu'en 1993 Jacqueline Harpman avait situé l'intrigue de son roman Le Bonheur dans le crime (éd. Stock). 
Longtemps abandonnée, pillée, puis restaurée, l'édifice abritait encore récemment une agence de publicité... elle est maintenant en plein travaux. Dans quelques mois l'Ambassade des Émirats unis s'y installera.

Le panneau annonçant les travaux de modernisation
pour l'ambassade des Émirat arabes unis

Etrange destin pour cette oeuvre architecturale exceptionnelle qui servit de bar américain pendant l'Exposition universelle de 1910. Les Négros américains Minstrels d'Alabama USA y faisaient découvrir les saveurs épicées du jazz ...aux ketjes de Bruxelles
Pour le seul plaisir des yeux, voici la "Maison du crime" photographiée  le 10 janvier 2010 quand la neige recouvrait tout Bruxelles 


samedi 30 août 2014

Promenade n°5 - Au coeur de la ville (2) : de Manneken Piss au Royaume de Tintin

Promende n°5 - Au coeur de la ville (2): de Manneken Piss au royaume de Tintin


Point de départ : rue du Chêne, The Mannekenpisplace
Accès place de la Bourse: métro ligne 5 et 6 (Bourse); Trams : 3, 4, 31,32 et 33 ; bus 48 et 45 (rue du Lombard)

Sculpté par Jérôme Duquesnoy (1565-1641), Manneken Piss, le plus vieux bour-


geois de Bruxelles fait son petit pipi depuis 400 ans  à l'angle de la rue du Chêne et de la rue de l'Etuve. 
Chaque jour, hiver comme été, qu'il vente ou qu'il drache, Chinois, Japonais, Anglais, Américains, Brésiliens, Russes, Allemands, Coréens et même...Belges 


La foule d'admirateurs aux pieds du Manneken Piss est souvent inouie.
viennent se faire tirer le portrait devant ce  Bruxellois hors du commun et, faut-il le préciser, unique au monde. Prenons donc la rue de l'Étuve comme point de départ pour une autre promenade Art nouveau au coeur de la ville.

1- Immeubles de rapport signés Hamesse et Vizzavona
Prenez la rue de l'Etuve en direction de la la Grand Place de Bruxelles. Par temps ensoleillé vous aurez dans votre perspective la flèche gothique toute blanche de l'Hôtel de ville et juste sur son côté droit, à l'angle de la rue du Lombard , l'immeuble de rapport construit en 1909 par Paul Vizzavona, n° 30/32 rue du Lombard.
30/32 rue du Lombard. Architecte: Paul Vizzavona (1907)
Le rez-de-chaussée a malheureusement été "modernisé"  (autant dire : dénaturé) mais le reste de cette façade monumentale a conservé tous ses éléments Art nouveau qui ont fait pendant dix ans le style Vizzavona: encadrements des fenêtres, gardes-corps des balcons en fer forgé comme l'épi couronnant la tour d'angle mansardée.


Un peu plus bas, au n°9 rue du Lombard, Paul Hamesse construit en 1905 
un autre immeuble de rapport dans le style géométrisant qui le caractérise: 
5-9 rue du Lombard. Paul Hamesse (1905)

éléments décoratifs taillés dans la pierre bleue, oriels métalliques sur deux étages couronnés de balcons en fer forgés). La signature de l'architecte se trouve discrètement au dessus de la petite porte d'entrée de gauche  conduisant aux appartements. Malheureusement, ici aussi, les vitrines modernisés du magasin ne sont plus en harmonie avec cette réalisation.  


Angle de la rue du Marché au Charbon
et de la rue des teinturiers
Faisant le coin de la rue du Marché au Charbon et de la rue des Teinturiers     (n°17/19), autre immeuble de rapport d'inspiration moderniste avec ses trois oriels courant sur trois étages. 
Celui de l'angle est couronné d'un balcon auquel on accède par deux portes-fenêtres surmontées d'un beau sgraffite  (non enluminé) quiets sans doute l'oeuvre d'un peintre symboliste, peut-être Émile Fabry ou Jean Delville... 


Des sgraffites symbolistes peu commun 
Porte d'entrée du
37 ru du Marché au Charbon
De ce croisement vous apercevrez dans la continuation de la tortueuse rue du Marché au Charbon la très remarquable vitrine peinte en jaune d'un magasin (aujourd'hui d'instruments de musique):le 37 rue du Marché au Charbon. Une insolite survivance anonyme de l'époque Art nouveau qui montre à quel point les architectes et décorateurs étaient  soucieux d'éveiller la sensibilité de tout un chacun en intègrant l'Art nouveau dans le décor  urbain le plus ordinaire.. projet que l'on retrouve à deux pas de ce lieu avec la pharmacie du Bon secours décorée par Paul Hamesse





2 - Paul Hamesse ajoute une pharmacie et un cinéma au décor
En 1905, au coin de la rue Bon secours et du Boulevard Anspach (n°160), Paul Hamesse aménage aussi,  dans un immeuble construit après le recouvrement de la Senne (1866-1871), la Pharmacie du Bon Secours de M. Vercauwen. 
Façade de la pharmacie, côté rue Bons Secours. Paul Hamesse (1905)

Le mobilier a été dispersé il y a quelques années seulement, lorsque le dernier pharmacien a mis la clé sous le paillasson. Une partie de ce mobilier se trouve au Musée d'Art et d'Histoire (Cinquantenaire), une autre au Musée d'Orsay à Paris. On peut juste encore admirer  les très belle vitrines dont tous les éléments ont été 
Vitraux de la pharmacie du Bon Secours
conservés: vitraux, portes, consoles (et porte intérieure). 


Le 160 boulevard Anspach,
tel quel aujourd'hui
Malheureusement, ce petit joyaux de l'Art nouveau - qui appartient aujourd'hui à la Communauté flamande (elle y abrite un organisme social) -  mériterait quelques judicieux travaux de restaurationentretenu . La façade côté boulevard Anspach est dans un état désolant. 














Paul Hamesse a aussi construit cinq cimémas bruxellois entre 1910 et 1914. Un 
Cinéma Pathé, Paul Hamesse (1913)
seul a survécu, le Pathé Palace au n°85 boulevard Anspach, construit en 1913. Le coq de la célèbre société cinématographique domine toujours fièrement la façade spectaculaire avec son vaste porche d'entrée et son grand bow-window vitré éclairant de grandes salles d'accueil et de détente témoignant de la formidable puissance de séduction de l'invention des frères Lumière

Cet édifice, sauvé de la destruction par la Communauté française, a d'abord servi de salle de spectacle provisoire avant sa restauration...  Un travail impressionnant et toujours en cours car derrière la façade relativement étroite se développait une très grande salle de cinéma et sur le côté droit (rue Van Praet) un café et  un restaurant dont le décor avait été également imaginé par Paul Hamesse. 

3 - Rodin et Falstaff

L'ex bourse de Bruxelles deviendra peut-être un jour
le Musée de la bière (belge, évidemment)
Au milieu du XIXème siècle, la Senne, petite rivière qui zigzague depuis huit siècles à travers la ville, s'est transformée en égoût à ciel ouvert. La population explose. Multipliée par trois en quelques décennies, elle dépasse les 150 000 habitants. L'assainissement de la rivière s'impose. En 1866,  plus de mille maisons sont expropriées, la Senne est canaliése, voûtée et recouverte par des boulevards centraux ornés d'édifice prestigieux. Parmi ceux-ci la nouvelle Bourse à laquelle collabora notamment un jeune sculpteur de talent : Auguste Rodin. Deux statues (à l'intérieur) lui sont attribuées.  Désaffectée depuis 20 ans, la Bourse pourrait accueillir  un futur musée de la bière...En attendant, elle abrite épisodiquement des expositions de grande ampleur... 

Le long de ce bâtiment, un restaurant créé en 1886 fut racheté  en 1903 par une dame  Broeckaert  pour y établir le Falstaff (17-21 rue Henri Maus): un débit de boisson destiné surtout aux riches agents de change qui grouillaient dans le quartier. Pour les séduire, elle n'hésite à engager de grands frais et  fait appel à un artisan  qui a  notamment collaboré avec Victor Horta:  Émile Houbion

Une des deux grandes vitrine du Falstaff (É;Houbion 1903)
Le résultat est aussi superbe que spectaculaire: sous un grande marquise en métal et verre américain, Émile Houbion dessine  une façade  Art nouveau dans le style géométrique préconisé par Hankar. Elle est découpée en six parties,  les plus remarquables étant les deux grandes vitrines carrées de l'établissement audacieusement divisées par deux cercles excentriques, une courbe tangentielle et deux verticales.
Tout le reste est à l'avenant : il faut séduire et satisfaire les agioteurs...tout est donc  luxe, fièvre et volupté. Lustres floraux, vitraux, miroirs biseautés, 
Première salle du Falstaff
ameublement  et  ferronneries (à voir, la rampe de la descente aux toilette, digne d'Horta) invitent aujourd'hui à un voyage au temps où spéculateurs et boursicoteurs échangeaient leurs tuyaux financiers en ingurgitant force gueuzes et autres lambics. Dans la  salle du fond, éclairée par une verrière zénithale,  un grand vitrail glorifie John Falstaff, héros  shakespearien et, forcément,grand buveur de bière. 
Ce rare  survivant d'une époque qui compta beaucoup de bistrots à la mode n'a quasiment subit aucune transformation en un siècle si ce n'est la très belle enseigne art déco à côté de la porte d'entrée qui date des années '30.
Troisième salle du Falstaff Avec les trois vitraux évoquant le héros shakespearien.
D'Émile Houbion on ne sait pratiquement rien aujourd'hui. Un tour sur internet  
Projet d'ameublement. 
Aquarelle d'Émile Houbion 
nous a permis de trouver  récemment sur un site de mise en vente la reproduction d'une aquarelle de sa main présentant un  projet d'ameublement. Sur ce document  une indication précise: Houbion  était Fabricant d'ébénisterie et de menuiserie d'art   et son atelier se trouvait  21 rue de Vienne à Ixelles  (rue rebaptisée après la guerre de 14-18  rue Major Dubreucq).
















De l'autre côté  de la Bourse, un autre établissement  a  lui aussi résisté au
Le Cirio, daté 1886, mais dans certains aménagements
on y devine quelques influences modernistes.
temps qui passe. Il  date de 1886. Le  Cirio, 18 rue de la Bourse  a été créé  par Francesco Cirio. C'était une maison de bouche réputée pour ses spécialités italiennes.  Antérieur de près de vingt ans au Falstaff,  il a  manifestement été reloocké en partie au tournant du siècle (dans la seconde salle).  Mais comme le Faldstaff, ce troquet a conservé l'essentiel de son décor d'origine.


4 - Les Majoliques de Privat Livemont

La rue du Marché au Poulet est parallèle à la rue de la Bourse. Il suffit de tourner le coin. Au 32-34 rue du Marché aux Poulets, Privat Livemont nous offre depuis 1897 une séquence inouie de 26 tableaux en majolique réalisés d'après ses dessins par la faiencerie Boch de La Louvière.


La Grande Maison du Blanc - Décor de façade créé par Privat- Livemont (1897)


C'était une commande de La Grande Maison du Blanc. Un long bandeau en carreaux de céramique rouge avec lettres blanches annonce toujours : bonneterie, dentelle, corsets, layette, trousseau, lingerie, chemiserie, toile, linge de table, coton, tapis, rideaux, robes, tissus Aujourd'hui, l'apparence du rez-de-chaussée et du premier étage de cet ex-grand magasin est totalement dénaturée par un affichage criard à toutes les fenêtres.


Chaque femme évoque un métier très féminin. Mais aussi le commerce et l'industrie
 En attendant une restauration profonde du rez-de-chaussée de cette façade, il faut donc lever les yeux pour admirer cette fresque qui, entre chaque fenêtre, couvre les deux deux étages supérieurs d'un bâtiment par ailleurs purement néo-classique: les douze panneaux féminin vantent commerce et industrie mais surtout les activités traditionnelle de la femme : filage, tissage etc... Les autres panneaux sont à motifs floraux

En face de la Maison du Blanc,  41 rue Marché aux Poulets, une façade Art 
41 rue du Marché-aux-Poulets. Le balcon surmontant la logette

nouveau très caractéristique attire l'oeil. Elle court sur six étages en se transformant à chaque niveau : longtemps enlaidie par une vilaine enseigne, elle a presque retrouvé son âme. Les niveaux supérieurs permettent en tout cas d'imaginer l'original: d'abord une baie vitrée ovale divisée par deux meneaux  déterminant toute l'harmonie de la façade. Ils supportant la logette surmontée d'un superbe balcon trapézoïdal avec auvent. Aux derniers étages "rappel" du rez-de-chaussée i et du premier étage. Remarquez la façade de brique blanches rythmée d'assises en pierres bleues et en briques rouges

5 - Horta et Rousseau, Grand Place
De la rue du Marché aux Poulets, rejoignez la Grand Place et son magnifique décor reconstruit après le bombardements de la ville  exécuté sans raison sur l'ordre de Louis XIV (1695).  En 1899, Victor Horta et le sculpteur Victor Rousseau associent leurs talents pour rendre  hommage au bourgmestre  Charles Buls, grand défenseur du Bruxelles historique. Cet hommage - Les artistes reconnaissants -  En souvenir des maîtres architectes brabançons - se trouve placé rue  Charles Buls juste à côté du gisant de 't Serclaes dont  tant de touristes ont caressé la main et le bras en faisant un voeu de bonheur, que ceux-ci sont complètement usés.
Bas relief de Victor Rousseau
Gisant de 't Serclaes  au bra usé


.    

 
















6 Une boutique...
En 1904, à quelques pas de la Grand Place, au 7 rue de la Madeleine  Léon Sneyers a créé la façade et le décor de magasin Marjolaine. Pendant longtemps, la façade fort 
malmenée (recouverte complètement de peinture verte - vitraux compris -  jusque dans les années 90 et même emboutie par une Citroën 15 dans les années 50) a été restaurée  

Une façade restaurée avec amour

complètement dans son état d'origine (y compris la porte d'entrée pas toujours visible, mais soigneusement conservée). Cela permet d'admirer la délicatesse des boiseries et des vitraux créés par une des plus fervents admirateur de la Séccession viennoise à Bruxelles. A l'intérieur, les rayonnages du c^oté droit sont d'époque.  (voir aussi  la maison Cortvriend, 6-8 rue de Nancy, première oeuvre architecturale de Léon Sneyers  - promenade n°5) 


...et un restaurant
Autre lieu soigneusement préservé des injures du temps : le restaurant Vincent, installé rue des Dominicains, en plein coeur du quartier les plus touristique de Bruxelles. Établi en 1905, le lieu n'a pratiquement pas changé depuis cette date. Au mur vous trouverez encore le tarif des consommations et des repas  pratiqués en 1912 ( l'occasion de constater que le franc-or de l'époque vaudrait  aujourd'hui une bonne dizaine d'euros - les prix ont été multipliés par 400 en un siècle).
La grande salle de Chez Vincent et ses majoliques qui évoquent la pêche en mer et la récolte des crevette le long des plages de la mer du Nord. 
La cuisine et son étonnant décor
Le lieu est assez étonnant: plafond et murs sont totalement recouverts de grandes majoliques, tableaux en céramiques d'art  réalisés par Helman d'après les oeuvres d'un peintre hollandais... Helman était probablement le plus prolifiques des artisans bruxellois de cette époque spécialisés dans ce genre de réalisations.  Ici, même la cuisine est décorée de la même façon, ce qui en fait probablement la plus artistique de toutes les cuisines de restaurant du monde entier....


7 – Place de Brouckère, l’Hôtel Métropole
Le grand hall de réception de l'Hôtel Métropole.
Un décor souvent utilisé par le cinéma.
Dernier survivant bruxellois de la belle époque, le luxueux Hôtel Métropole, a été construit par Alban Chambon. Inauguré en 1895, il n'est que très marginalement marqué par le modernisme qui venait d'éclore.Son entrée monumentale de style Renaissance, son hall de réception et sa grande salle Empire faits pour éblouir les voyageurs, sont les témoins aussi précieux qu'éblouissants du conservatisme bourgeois sans imagination dont Victor Horta signa l'arrêt de mort. A voir absolument, la superbe salle du café, avec ses lustres et ses glaces qui laisse quand même transparaître une certaine influence de l'Art nouveau qui s'installe massivement dans toute la périphérie bruxelloise. Cinq ans après l'inauguration de cet hôtel, Horta construira, 111 rue Neuve, à quelques centaines de mettre de là, les grands magasins A l'Innovation (détruits tragiquement en 1967 par un incendie qui fit 323 victimes) et puis en 1906 et 1909 les magasins Wauquez, rue des Sables (que nous verrons plus loin) et les établissements du bijoutier Art nouveau Philippe Wolfers, rue d'Arenberg (les vitrines de ce magasin qui fut transformé en banque se trouvent au Musée d'Art et d'Histoire et servent à présenter quelques chefs d'oeuvre de l'Art nouvrau belge).

8 En passant par l'Espérance 


De la place de Brouckère; remontez le boulevard Adolphe Max jusqu'à la petite rue du Finistère. Elle longe l'église du même nom et abrite un ravissant petit établissement décoré dans le style art déco des années 1925: c'est la bien nommée Taverne de l'Espérance, autrefois bordel, aujourd'hui classée et aménagée en petit hôtel confortable.
Par la rue aux Choux on arrive près de la place des Martyrs, ci-devant place Saint-Michel, construite en 1775 sous le régime autrichien et rebaptisée Place des Martyrs de la Liberté après la révolution de 1830. Le monument central, est entouré d'une crypte où sont gravé les noms des 467 révolutionnaires tués à Bruxelles lors des Journées de Septembre. Aux extrémités de la place, deux autres monuments sont érigés en 1897 et 1898 à la gloire de deux de ces victimes, Jenneval et le Comte Frédéric de Mérode. Le socle du second, très étonnant avec ses courbes ondulantes, a été dessiné par Henri Van de Velde, grande figure de l'Art nouveau belge mais qui exerça essentiellement ses talents moderniste en Allemagne où il fonda l' école de Weimar en 1902. A Bruxelles, il a conçu le décor, l'ameublement et les vitraux de l'hôtel Otlet créé par Octave Van Rysselberghe  et, en 1895, les plans de sa propre maison, le Bloemenwerf, avenue Vanderaye à Uccle. Avant 1900, cette maison fut un foyer extraordinaire de créativité pour tout le modernisme européen.

8. La Bande dessinée chez Horta... et chez Pringier 

Reprenez la rue aux Choux, jusqu'à la rue du Marais, tournez à droite puis prenez à gauche dans la rue des Sables. Longtemps cette rue étroite a été un centre journalistique important.Au n° 33/35 Le siège Art nouveau du journal socialiste Le Peuple y a été construit en 1905 par un élève de Victor Horta, Richard Pringiers.
L'influence de Victor Horta se voit ici dans les arabesques des fers forgés du balcon
En face de Tintin,
Max Sleens

Le rez-de-chaussée a été modernisé en 1931 par Fernand Brunfaut, mais le reste de la façade a été conservé dans son état d'origine avec l'enseigne “La Presse socialiste coopérative”. Ce bâtiment abrite aujourd'hui un petit musée consacré au dessinateur de bande dessinée Marc Sleens, créateur de Néron.

Juste en face, au 20 rue des Sables, Victor Horta avait construit entre 1903 et 1906 les magasins Waucquez, spécialisés dans le commerce de tissus en gros. Abandonné, vandalisé pendant plus de 20 ans, cet immeuble est miraculeusement sauvé du désastre par quelques amoureux de l'Art nouveau et de la bande dessinée et devient en 1989 Le Centre belge de la Bande dessinée. Horta sauvé par Tintin et Spirou en quelque sorte! Le bâtiment est superbe avec ses grandes baie vitrée sur deux étages, ses pierres blanches taillées en vagues mouvantes, ses extraordinaires fers forgés arachnéens, et surtout , à l'intérieur, un vaste espace harmonieux ouvert en son milieu comme une cathédrale de lumière soutenue par des piliers de fonte. Au milieu de cet espace fantastique trône un lampadaire monumental aux globes soutenus par des potences en coup de fouet stupéfiantes. Un lieu idéal pour magnifier toute l'inépuisable richesse de la bande dessinée mondiale.

9. La pause
Le Centre Belge de la Bande Dessinée comprend également une brasserie où se reposer dans une atmophère très poétique après une aussi longue promenade.

Malgré nos recherches, il ne nous a pas toujours été possible d'identifier l'artiste de certaines oeuvres ou de déterminer la date du décès des architectes ou des artistes ayant réalisé une oeuvre montrée dans cet article ou de contacter leurs ayants droit. Toute précision ou information  sera immédiatement prise en compte. Sans autorisation, le ou les documents photographiques concernés seront immédiatement retirés. .